Vote Tracker

HB55 – Homeless Bill of Rights

Years of research and advocacy around criminalization of homelessness and increasing violence committed against people experiencing homelessness has shown that added protections are needed to preserve the civil rights of people experiencing homelessness. Moreover, the over-representation of people of color among those experiencing homelessness requires further dedication to principles of equity and equal access to public resources. 

House Bill 55 is a Bill of Rights for Individuals Experiencing Homelessness to ensure that all individuals, regardless of housing status, have equal opportunity to live in decent, safe, sanitary, and healthful accommodations and enjoy equality of opportunities.

To that end, this bill sets forth the rights of individuals experiencing homelessness and creates a process by which the State Human and Civil Rights Commission and the Division of Human Relations may accept and investigate complaints of discriminatory treatment, attempt conciliation, and refer enforcement actions to the Department of Justice where necessary.

The listed rights in the legislation are as follows:

  • To use and move freely in public spaces, including public sidewalks, public  parks,   public   transportation, and   public   buildings,   in   the   same   manner   as   any   other   individual   and   without   discrimination   on   the   basis   of   the individual’s   housing   status.
  • Not   to   face   discrimination   by   a   State,   county,   or   municipal   agency.
  • Not to   face discrimination while   seeking or   maintaining   housing due to   the individual’s   lack of   a permanent   address,   the   individual’s   address   being   that   of   a   shelter   or   social   service   provider,   or   the   individual’s housing   status.   This   right   does   not,   however,   entitle   an   individual   facing   eviction   to   a   truncated   or   expedited   housing application   process   that   might   limit   consideration   of   the   reason   for   eviction   in   an   evaluation   of   the   individual’s reliability   as   a   tenant,   nor   does   it   prohibit   a   shelter   from   establishing   and   adhering   to   a   policy   relating   to   a   maximum length   of   stay   for   an   individual   in   that   shelter.
  • Not   to   face   discrimination   while   seeking   temporary   shelter   because   of   race,   color,   religion,   creed,   age, gender,   sexual   orientation,   gender   identity,   marital   status,   familial   status,   disability,   national   origin,   or   housing   status, except   in the   case   of temporary   shelters specifically   designated   for a specific   gender or   familial status, or   in the   case   of funding   sources   that   require   certain   populations   be   served.   This   right   does   not   introduce   any   new   requirement   with regard   to   the   obligation   of   shelters   or   other   providers   to   update   their   facilities   or   provide   new   accommodations.
  • To   medical   and   dental   care, free   from   discrimination   based   on   the   individual’s   housing   status.
  • To   vote,   register   to   vote,   and   receive   documentation   necessary   to   prove   identity   for   voting   without discrimination due   to   the   individual’s   housing status.   This   right may   not,   however, be   construed   to   require   a temporary shelter   to   accept   documents   on   that   individual’s   behalf.
  • To   protection   from   unlawful   disclosure   of   the   individual’s   records   and   information   provided   to   temporary shelters,   service   providers,   and   State,   county,   municipal,   and   private   entities,   including   the   right   to   confidentiality   of personal   records   and   information   in   accordance   with   all   limitations   on   disclosure   established   by   the   Delaware Community   Management   Information   System,   the   federal   Health   Insurance   Portability   and   Accountability   Act   of 1996,   42   U.S.C.   §§   1320d,   et   seq.,   and   the   federal   Violence   Against   Women   Act,   34   U.S.C.   §§   12291,   et   seq.
  • The   same   reasonable   expectation   of   privacy   in   the   individual’s personal   property   while   residing   in temporary   shelter   as   an   individual   residing   in   a   permanent   residence.   This   right   may   not,   however,   be   construed   to prevent   reasonable   searches   performed   pursuant   to   posted   rules.
  • The   same   reasonable   expectation   of   privacy   in   the   individual’s   personal   property   while   in   public   spaces   as an   individual   who   is   not   homeless,   and   the   same   reasonable   expectation   of   respect   for   the   individual’s   personal property   as   an   individual   who   is   not   an   individual   experiencing   homelessness.   These   rights   may   not   be   construed   to prevent reasonable   searches   otherwise   conducted   in   accordance   with   law,   or   to   prevent   nondiscriminatory   enforcement of   other   laws,   including   anti-loitering   laws.
  • To occupy a motor vehicle or recreational vehicle,  provided that the vehicle   is legally parked on public property.
  • To pray, meditate, worship, or practice religion in a public space without discrimination based on housing status.
  • To eat, drink, share, accept, or give food and non-alcoholic beverages in a public space in which having food and beverages is not prohibited.
House Bill 55 – Homeless Bill of RightsCurrrent Status – House Judiciary 1/19/23
House SponsorsLynn, Dorsey Walker, Bolden, Lambert, Morrison, Neal, Wilson-AntonSenate SponsorsHoffner, Pinkney, Townsend, McBride // Hocker
House Yes VotesSenate Yes Votes
House No VotesSenate No Votes
House Absents or Not VotingSenate Absent or Not Voting

Delaware politics from a liberal, progressive and Democratic perspective. Keep Delaware Blue.

1 comment on “HB55 – Homeless Bill of Rights

  1. Kasia Bennett

    Thank you for this comprehensive bill to address the needs of the homeless.

Leave a Reply

%d bloggers like this: